«История с бородой» Джозефа Палмера

Как известно, лишение человека бороды на Руси было неслыханным позором — к ней относились с любовью и трепетом. Поэтому шаг Петра I, заключающийся в указе о запрете ношения бороды и штрафах провинившихся, стал подобием социальной революции. Указ со временем обрел статус закона и был отменен только на пороге ХХ века. 

А ведь не только Россия пережила «гонения на бородатых». Живший в 1788- 1873 годах Джозеф Палмер, на надгробии которого выбиты слова «Преследовался за ношение бороды», также мог пожаловаться на непонимание и преследования окружающих только из-за того, что он предпочитал не быть гладковыбритым. Могила Джозефа находится на кладбище Эвергрин в городе Лиоминстер, штат Массачусетс, и относится к числу наиболее интересных достопримечательностей Новой Англии.

«История с бородой» Джозефа Палмера началась в 1830 году — в то время он вместе с женой Нэнси и сыном Томасом занимался фермерством в городе Фитсбург. В Америке же не принято было носить бороду, так как ни один из отцов-основателей страны не обладал этой отличительной чертой. Поэтому окладистая борода Палмера бросалась в глаза, а окружающие отличались нетерпимым отношением к любым отклонениям, не вписывавшимся в рамки сложившихся обычаев. Палмера считали и сумасшедшим, и опасным; именно поэтому горожане его преследовали, дети — дразнили, женщины — сторонились, хулиганы беззастенчиво швыряли камни в окна его дома. Местный священник отлучил Джозефа от церкви (назвав в числе причин греховную гордыню, опасное самомнение и недостойное самолюбование).

Однажды на Джозефа, прямо около его дома, накинулись четверо мужчин, пытавшиеся ножницами, бритвами и мылом с помазком насильно лишить беднягу его бороды. Палмер, защищаясь карманным ножом, случайно поранил двоих нападавших. Городской магистрат постановил, что действия Палмера считаются «неспровоцированным нападением и превышением границ необходимой обороны» и приказал заплатить штраф, от чего Палмер отказался. Джозефа посадили в тюрьму города Вустера, где начальник подговорил двух заключённых скрутить Палмеру руки и силой побрить его, но ничего из этой идеи не вышло — Джозеф был довольно крепким крупным мужчиной.

Палмер все-таки придумал, как ему справиться с беззаконием, передав с помощью сына письмо в самую популярную тогда газету штата — еженедельник Massachusetts Weekly Spy, в котором была всего один вопрос к читателям: даёт ли Конституция право любому гражданину носить бороду? В результате известные люди Америки писатель Генри Торо, философ Бронсон Элкотт и поэт Ральф Волдо Эмерсон вступились за пострадавшего, и того были вынуждены освободить. При этом условие публичного подтверждения права ношения бороды, без которого сам Палмер не собирался покинуть заточение, так и не было выполнено — двое тюремщиков однажды просто подняли стул вместе с Джозефом, когда тот сидел в канцелярии тюрьмы, и вынесли его из ворот тюрьмы на улицу. В общем, многострадальный бородач просидел в тюрьме целый год.

Но, несмотря на всю эту историю, в этом же штате в 1830 году был принят закон, согласно которому небритость каралась тюремным заключением. Стоит признать, что закон не соблюдается со всей строгостью — судя по многочисленным бородатым и просто по-модному небритым мужчинам, прогуливающимся на улицах штата.

Палмер, после завершения истории с гонениями и тюрьмой, включился в деятельность фермы-коммуны Фрутлэнд, основанной недалеко от Фитсбурга. Люди этой коммуны верили не только в пользу растительной пищи, но и в реальность идей социального равенства. Джозеф не только поддерживал и развивал эти идеи, но и сделал ферму приютом для бродяг, бездомных и всех отверженных из-за наличия бороды.

Использованы материалы сайта http://www.pobeda.ru/content/view/5568/4/